Dolly

di Simone Borri

Dolly come si presenta oggi al National Museum of Scotland di Edinburgo

Dolly come si presenta oggi al National Museum of Scotland di Edinburgo

Dolly nacque il 5 luglio 1996, ma la sua nascita fu registrata soltanto il 22 febbraio 1997. Quel giorno, il mondo intero apprese che per la prima volta dai tempi di Adamo ed Eva un essere vivente non era nato da un feto materno, o da uno degli altri modi escogitati da Madre Natura per la riproduzione delle specie. La pecora Dolly aveva una mamma, che non l’aveva portata in grembo. Le aveva semplicemente donato una cellula, che un laboratorio specializzato sito a Rosslyn, in Scozia, a poca distanza da quella cappella dei Sinclair che da secoli alimenta le più suggestive leggende a proposito di nascite e discendenze (cfr. Dan Brown, Il codice Da Vinci), aveva sviluppato attraverso il metodo della clonazione. Fino a farne una creatura vivente completa sotto tutti i punti di vista.

La celebre cappella dei Templari a Rosslyn

La celebre cappella dei Templari a Rosslyn

Il mondo si intenerì, apprendendo della sua esistenza, della sua vicenda e della sua probabile sorte. Si intenerì per quel nome, Dolly, assegnatole in omaggio alla prosperosa cantante country Dolly Parton, poiché la cellula presa alla mamma ed utilizzata per la successiva clonazione era giustappunto una cellula mammaria.
Si intenerì e nello stesso tempo si impaurì. La tenera pecorella Dolly sembrava parente dell’Agnello di Dio, e apriva all’umanità scenari, orizzonti e possibilità sconfinate e fino a quel momento impensabili. Ma Dio sembrava entrarci poco, il Creatore stavolta era l’Uomo, la Creatura. E il testo fondamentale che la vicenda richiamava alla mente di tutti non era la Genesi della Bibbia, ma il capolavoro di Mary Shelley, Frankenstein.

I cloni di The Island aspettano con ansia il risultato della "lotteria"

I cloni di The Island aspettano con ansia il risultato della “lotteria”

I complimenti si alternarono in parti eguali alle polemiche. La Scienza tornò a fronteggiare la Religione. La Fantascienza trovò nuovo materiale per le sue sceneggiature. Film come The Island di Michael Bay avrebbero illustrato chiaramente le possibilità di stampo neonazista che si aprivano di fronte a ricercatori e affaristi non proprio animati da buone intenzioni, dallo spirito del Progresso con la P maiuscola. Tutto molto affascinante, e per nulla rassicurante.
Ma al centro della scena rimaneva lei, Dolly, a rendere tutto inevitabilmente più accattivante, in qualche modo accettabile. Nel frattempo, la comunità scientifica, come è solita fare in questi casi, si divise in due. Mentre i ricercatori di Rosslyn spiegavano il metodo seguito per metterla al mondo (la clonazione consiste nel trasferimento del nucleo da una cellula somatica, che non appartiene alla linea germinale del donatore e che viene trasferita in una cellula embrionale denucleata e quindi indotta ad avviare lo sviluppo del feto tramite elettroshock e successiva impiantazione in una madre surrogata), altri si buttavano a studiare i rischi connessi al procedimento, trovandone presto i punti deboli.

La comica rilettura di Mel Brooks della storia di Frankenstein

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A prescindere dalle implicazioni etiche (a confronto delle quali l’allora ventennale dibattito su Superbabe e la fecondazione in vitro sembrava una cosa da ragazzi), una creatura come Dolly sembrava poter essere destinata ad una vita grama, suscettibile di un invecchiamento precoce a causa dei ridotti telomeri (*) delle sue cellule. La madre donatrice aveva l’età di 6 anni quando le fu prelevato il materiale genetico, e quindi – si sosteneva – Dolly era nata già di 6 anni.
Effettivamente, i primi segni di un invecchiamento precoce della pecora miracolosa furono notati nel 2002, quando di anni avrebbe dovuto averne soltanto 5. Dolly sviluppò una forma potenzialmente debilitante di artrite, insolita alla sua giovane età. Ciò sembrava andare a sostegno dell’ipotesi della senescenza prematura, anche se non vi era certezza.

Il film di Kolsch e Widmyer tratto dal best seller di Stephen King

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Sta di fatto che il 14 febbraio 2003 (quasi cinque mesi prima del suo settimo compleanno) si dovette procedere alla soppressione della pecorella che aveva commosso ed inquietato il mondo, avendo essa contratto una infezione polmonare dalla quale non sembrava in grado di guarire. Una patologia frequente nelle pecore più anziane. E le polemiche ripresero virulente, assieme agli studi per affinare la tecnica della clonazione.
Il destino di Dolly è stato seguito in occidente ad oggi da altre 277 creature, nessuna delle quali per la verità é più sopravvissuta al procedimento. Le tecniche usate a tutt’oggi sembrano non avere prodotto miglioramenti (di cosa succede in Cina, dove gli scienziati parlano di successi nella clonazione dei maiali quantificabili nell’80%, non è il caso di parlare non esistendo la possibilità di controlli efficaci). Lo stesso team di Rosslyn tempo fa ritenne opportuno sbilanciarsi in senso negativo, specificando che allo stato attuale dell’arte la tecnica di trasferimento dei nuclei non sarà mai abbastanza efficiente da poter essere utilizzata con gli esseri umani. Il sogno controverso dell’eugenetica al pari del terrore del mostro di Frankenstein paiono entrambi destinati a rimanere confinati nel nostro inconscio.
Diverso il discorso per le specie animali, soprattutto quelle in via di estinzione, che sembrano negli ultimi anni poter beneficiare (almeno in ipotesi) della clonazione. Da Pet Sematary di Stephen King a Jurassic Park di Steven Spielberg la fantasia ha corso molto, ma la scienza sembra stavolta potercela fare a rincorrerla.
Nel frattempo, la pecora Dolly riposa per l’eternità imbalsamata presso il National Museum of Scotland di Edinburgo.

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(*) Regione terminale di un cromosoma composta di DNA altamente ripetuto che protegge l’estremità del cromosoma stesso dal deterioramento o dalla fusione con cromosomi confinanti. Il suo nome deriva dal nome greco telos (τέλος) = fine e da merοs (μέρος) = parte.

Simone Borri

Simone Borri è nato a Firenze, è laureato in scienze politiche, indirizzo storico. Tra le sue passioni la Fiorentina, di cui è tifoso da sempre, la storia, la politica, la letteratura, il cinema.


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